A.O.史密斯热水器的专利无间道

摘要: A.O.A.O.史密斯当年在中国申请的“防一氧化碳中毒”发明专利,到底是自己放弃不用,还是因为发明缺乏新颖性?

11-13 10:41 首页 家电圈

A.O.史密斯当年在中国申请的“防一氧化碳中毒”发明专利,如今到底是自己放弃不用,还是因为发明缺乏新颖性被宣称无效?A.O.史密斯拥有的美国专利在中国是否有效,是否是对中国专利的升级?作为一家自称视诚信为本的美国独资企业,A.O.史密斯为何在中国市场,涉及旗下的燃气热水器市场推广过程中,利用专业知识高门槛,忽悠中国用户?

 

何声||撰稿

 

“我们是一家美国独资品牌,不是合资品牌,也不像其它情况,我们申请的都是美国专利。防一氧化碳中毒是A.O.史密斯一开始在进入中国市场时,先在中国申请的一项专利,后来专利升级了,美国专利技术申请下来,中国专利就不用”。

 

一位来自A.O.史密斯中国公司官方服务人员,在向笔者等不少消费者,解释其近年来在推销旗下的燃气热水器所使用“防一氧化碳中毒”这项专利技术,为何从过去一直对外宣传的中国发明专利,如今却摇身一变成为美国发明专利的原因。

 

来自A.O.史密斯中国北京分公司工作人员还非常肯定地告诉笔者,“你放心,美国专利在中国也是绝对有效的。因为一个产品只能拥有一项专利,不可能同时拥有双专利,所以我们主动作废防一氧化碳中毒的中国发明专利。因为我们是美国独资企业”。

 

美国发明专利在中国是否真的有效?一款产品是否只能拥有一项专利,而不能拥有双专利?A.O.史密斯“防一氧化碳中毒”专利技术,是否因为拥有美国发明专利后,就主动作废中国发明专利?为何在2016年之前,A.O.史密斯中国推广燃气热水器时,一直宣称其掌握中国发明专利,但在2016年之后宣传时全部变为拥有美国发明专利,只字不提中国专利?

 

防一氧化碳中毒专利,被宣告无效

过去多年来,A.O.史密斯在宣传旗下的燃气热水器时,宣称采用拥有中国发明专利的防一氧化碳中毒技术。其全称为“具有有害气体监测报警功能的燃气热水器及监测报警方法”。

 

早在2006年11月22日,美国A.O.史密斯在中国注册的独资公司——艾欧史密斯(中国)热水器有限公司,首次向中国国家知识产权局申请将“具有有害气体监测报警功能的燃气热水器及监测报警方法”为发明专利。

 

2008年11月26日上述技术获得中国发明专利,专利号:200610097939.X。这项技术主要用于A.O.史密斯旗下的燃气热水器上,作为一套独立的装置,主要解决一直以来中国家庭的燃气热水器因为安装位置和通风条件引发的“一氧化碳”中毒问题。

 

但这项中国发明专利并非A.O.史密斯,在拥有美国发明专利后,单方面宣布作废。2015年4月16日,国家知识产权局专利复审委员会宣告200610097939.X号发明专利权全部无效。同年7月10日,艾欧史密斯(中国)热水器有限公司的专利代理公司向国家知识产产权缴纳4000元发明专利年费。当年8月13日,国家知识产权局将这一专利费退还专利代理公司。


A.O.史密斯上述专利被宣告无效

 

2017年1月4日,艾欧史密斯所拥有的200610097939.X被国家知识产权局宣告:专利权全部失效。无效宣告决定日为2015年4月30日。国家知识产权局专利复审委给出的理由则是:本专利权利不具备专利法第22条第2、3款规定的新颖性或创造性,不具备专利法第22条第3款规定的创造性,应予全部无效。

 

来自中国五金制品协会的相关专家则表示,中国市场上销售的燃气热水器均拥有防一氧化碳中毒功能,这已经成为行业的一项通用性技术。多位业内人士则指出,这项技术并非A.O.史密斯发明,很多企业都掌握,只不过被他们抢先申请了。

 

事实上,家电圈掌握的信息显示:自2010年开始,A.O.史密斯在中国申请的“防一氧化碳中毒“这项发明专利,便开始受到业内人士和同行的质疑,从2011年开始便向国家知识产权局提出“发明专利无效宣告”请求。最终这项发明专利于2015年被宣告无效,并经历漫长的知识产权法律周期,于今年初被正式确认全部无效。

 

不过,从2016年开始,A.O.史密斯就已经意识到无法继续获得这项中国发明专利,在旗下的燃气热水器市场和终端推广过程中,就开始将中国发明专利,全部切换成美国发明专利。同时,只字不提中国发明专利。

 

美国专利是否为中国专利的升级版?

对于一家跨国企业,作为美国独资的A.O.史密斯公司到底是否清楚“美国专利在中国无效”?其拥有的“防一氧化碳中毒”专利技术,从中国申请发明专利,再到美国申请发明专利,到底是升级,还是另有所图?

 

北京宣言律师事务所负责专利方向的杜秀军律师告诉家电圈,“全球各个国家对于专利技术采取的审查式管理,各个主权国家都拥有绝对的专利审查权,在美国取得的发明专利在中国没有法律效力,必须要在中国重新申请并通过审查。同样在中国取得的发明专利,在美国等其它国家也无效。同样,目前不存在世界通用专利,但同一产品可以同时在全球多个国家申请发明专利”。

 

根据A.O.史密斯在中国市场的宣传广告显示:其拥有的美国专利防一氧化碳中毒,美国发明专利号为US8047163B2。家电圈通过查阅美国专利局系统发现,这一专利虽然晚于在中国申请的时间2006年,于2007年12月17日向美国专利局提交的申请,但是发明人却是同一组人。



A.O.史密斯美国专利发明人也是中国员工

 

来自中国国家知识产权局的资料显示,当初申请“防一氧化碳中毒”专利的发明人分别为邱步、田刚、鞠平、朱高清。来自美国国家专利局的资料显示:这一专利的发明人分别为Tian,Gang、Ping,Ju、Gaotao,Zhu、Qu,bu,身份信息均标明来自中国南京。


透过这组名单和申请时间可以看到,这应该是由来自A.O.史密斯中国公司的员工,将同一项技术先后在中国和美国申请发明专利。其中,邱步为A.O.史密斯中国区副总裁兼家用燃气事业部总经理。

 

也就是说,对于A.O.史密斯来说,围绕这项技术在2016年之前同时拥有中国和美国两国的发明专利授权。同时,先选择中国再去美国申请发明专利,也不是因为这项技术存在升级,而是这是来自A.O.史密斯中国公司的研发人员主导,自然会就近选择在中国申请,再去美国。

 

令外界没有想到的是,这一先中国后美国的双向专利布局,特别是中国发明专利被宣告无效后,A.O.史密斯在中国市场上推广燃气热水器产品,还能继续拿着美国发明专利的名头,利用信息不对称和专业知识的高门槛性,忽悠中国消费者。


事实上,虽然拥有美国发明专利,但是这项专利却在中国没有任何法律效力,充其量只是企业一个广告宣传的概念。

 

A.O.史密斯的诚信理念挂羊头卖狗肉

作为一家自称视诚信为生命的美国独资企业,为什么在燃气热水器的“防一氧化碳中毒”专利技术上,却在中国市场和用户间上演一场无间道?

 

就在今年上半年,美国A.O.史密斯集团董事长兼首席执行官Ajita在中国参加南京大学商学院主办的“第九届企业跨国经营研讨会”期间,分享跨国企业经营的成功经验时表示,“企业的发展离不开消费者的信赖,尤其对一个拥有143年辉煌历史的品牌。A.O.史密斯的成功要素就是创新研发、诚信经营,这些都是保证消费者利益最核心的要素“。

 

A.O.史密斯中国公司总裁丁威也认为,“A.O.史密斯是一家有着坚定的价值观并且笃信诚信经营的公司。诚信为我们赢得了来自客户、供应商和员工的信赖。诚信是A.O.史密斯143年来成功之路的基石,也是A.O.史密斯未来发展的根基所在。”

 

从A.O.史密斯美国总部,到其中国公司的领导人,均一致认为“诚信是根”。但是,在一线市场竞争中,特别是在A.O.史密斯最为倚重的燃气热水器市场上,却为何对重点宣传的防一氧化碳中毒技术专利遮遮掩掩,对用户上演一场“无间道”?

 

作为一家自称研发与技术导向型的公司,A.O.史密斯目前已覆盖热水、净水、采暖、空气净化等几大品类。而A.O.史密斯之所以能够得到中国消费者的认同,并从进入中国市场时,从主打燃气热水器,到拓展到上述诸多领域,与其所对外宣传的拥有诸多技术专利不无关系。


但是,当中国的消费者日趋理性,并获悉防一氧化碳中毒技术专利背后的事实,A.O.史密斯版的诚信,是否能支撑起多元化的梦想?

 

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